El Ayahuasca

  • Fernando Cabieses
Palabras clave: Ayahuasca, Investigación

Resumen

El ayahuasca es conocido por los botánicos como Banisteriopsis caapi y, además del nombre vernacular que usaremos
ahora, es conocido también como caapi, yajé, pinda, natema, nishi y varios otros nombres locales en diversos dialectos
de la selva amazónica. Es planta silvestre en toda la Amazonía, la cuenca del Orinoco y en las selvas de la vertiente
occidental de los Andes, en Ecuador y Colombia. El género Banisteriopsis (en honor a Juan Banister, muerto en 1692)
tiene aproximadamente cien especies, alguna de las cuales tiene también propiedades psicoactivas. Pertenece a la
familia de las Malpigiáceas. A los interesados, le recomendamos los estudios de Cuatrecasas, Morton, y una buena rela-
El Ayahuasca ción de las especies útiles puede hallarse en la monografía de Plutarco Naranjo. Ayahuasca significa “cuerda del muerto” o “enredadera de la muerte”. Es pues una enredadera que puede crecer masivamente envolviendo un árbol hasta de 10 a 15 m de altura. Su tallo tiene la tendencia de enroscarse sobre sí mismo, acompañándose de tallos hermanos y formando así una especie de cuerda trenzada que llega a veces a un diámetro de 10-15 cm. Su corteza es lisa, de color bruno verdoso y sus hojas son lanceoladas, de 15 a 20 cm de largo por 4 a 7 cm de ancho. Sus flores, rara vez solitarias, abren
en racimos de color rosado o lila. Los 5 pétalos se caracterizan por ser cóncavos y de bordes serrados. El fruto es una pequeña
nuez alada (los botánicos la llaman samara) de 2 a 3 cm de largo. Crece en la selva pero hay preciosos ejemplares cultivados en Lima y tolera hasta 1500 m sobre el nivel del mar.

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Publicado
2017-07-27
Sección
Sala Cabieses