The role of libraries in the time of Covid-19: reflections and proposals

Keywords: COVID-19, Digital library, Childhood, Podcast, Culture

Abstract

This essay reflects on the role of libraries in promoting access to literature and culture for children and young people during the COVID-19 pandemic. We begin with an examination of the initiatives aimed at this section of the public promoted by public libraries in the city of São Paulo, Brazil, between March and May 2020. This analysis reveals that the libraries’ digital actions were focused mainly on audiovisual material published on social media, in the form of reading mediation and storytelling. Libraries, it would appear, have not devoted the same effort to their role as curators of digital content, at a time when digital content has become the only option for many families. It is suggested, therefore, that libraries emphasize their curatorial role, and that they explore the podcast format as a possible medium for aesthetically and culturally valuable collaboration between libraries and their communities.

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Author Biographies

María Luisa (Nina) Alonso, Fundación Educar para el Futuro, Colegio Virgen de Europa. Madrid, España

Doctora por la Universidad de Cambridge, donde colaboró junto con la doctora Frederico en proyectos sobre literatura y productos culturales para niños y jóvenes, en el Centro académico Homerton-Cambridge International Research Centre for Children's Literature. Ha trabajado también en la Universidad de Cambridge asistiendo proyectos sobre el acceso igualitario a la educación del REAL Centre (Research on Equal Access to Learning) de la Facultad de Educación, en estudios sobre el acceso a la educación y la cultura en África subsahariana. Ha coordinado las actividades de organizaciones de lectura de varios países (Il Était une Fois, Les Mots de Zaza) y realizado reseñas sobre literatura para jóvenes para diferentes instituciones. En la actualidad dirige una biblioteca escolar en España acompañando su transformación en un centro de recursos adaptado a los programas del Bachillerato Internacional (biblioteca digital y física conceptual). Coordina la elaboración colaborativa de materiales creativos y actividades culturales y de promoción de la lectura en todos los niveles curriculares. Es coordinadora de proyectos para la red de escuelas asociadas de la Unesco de su centro educativo.

Aline Federico, Pontifícia Universidade Católica de São Paulo / Universidade Federal do Rio de Janeiro

Investigadora en literatura y medios digitales para la infancia, lectura digital y multimodalidad. Actualmente es profesora en la Facultad de Comunicación de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) e investigadora posdoctoral en el Programa de Literatura y Crítica Literaria en la Pontificia Universidad Católica de São Paulo (PUC-SP). Es doctora por la Universidad de Cambridge, donde colaboró junto con la doctora Alonso en proyectos sobre literatura y productos culturales para niños y jóvenes, en el Centro académico Homerton-Cambridge International Research Centre for Children's Literature, donde ambas desarrollaron sus investigaciones doctorales. También tiene una maestría en Literatura Infantil de la Universidad de Columbia Británica, Canadá, y una licenciatura en Edición de la Universidad de São Paulo.

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Published
2020-06-30
Section
Artículos